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Nuestra Historia  :

 Sede de la capital del nuevo mundo Hispano, la República Dominicana ostenta la primacía en ser: el primer asiento permanente europeo, en tener la primera universidad, la primera iglesia y la primera catedral, la primera misa, la primera corte real, entre otras. No obstante, la importancia de Santo Domingo declinó al trasladarse los intereses de la conquista y de la colonización al territorio continental. Los franceses establecieron la colonia de Haití en la parte oeste de la isla, donde en 1804 los esclavos reclamaron y lograron su libertad. A partir de 1822, los haitianos tuvieron control de la isla completa durante 22 años, hasta 1844 cuando la República Dominicana se liberó de la dominación haitiana, convirtiéndose de nuevo en colonia española en 1861. En 1863 la lucha de restauración dio sus frutos, y la independencia fue recuperada.

Los Estados Unidos ocuparon la República Dominicana durante 8 años, desde 1916, para garantizar el pago de las deudas con bancos norteamericanos y europeos. En 1930, el dictador Rafael Leonidas Trujillo ascendió al poder, él detentó de manera inflexible hasta su ajusticiamiento en 1961.

Siguieron a la muerte de Trujillo tiempos de turbulencia. Juan Bosch fue elegido presidente en 1962 pero fue derrocado por un golpe de estado militar. Se sucedieron una serie de gobiernos provisionales de corta duración hasta que se desató la revolución. En 1965 el Presidente Lyndon Johnson envió a los marines para detener el combate y para evitar que surgiera "otra Cuba". Se celebraron elecciones en 1966 siendo elegido Joaquín Balaguer, quien había desempeñado diversas posiciones durante la Era de Trujillo. Balaguer fue reelegido en 1970 y 1974. En 1978, Antonio Guzmán del opositor Partido Revolucionario Dominicano, ganó las elecciones, y hubo transmisión de mando.

En 1982, Salvador Jorge Blanco, también del PRD fue elegido. Joaquín Balaguer fue elegido por un estrecho margen en 1986 para un cuarto período. En las elecciones de 1990 Balaguer triunfa nuevamente sobre su eterno rival político Juan Bosch (ambos candidatos octogenarios).

En las elecciones en mayo de 1994, Balaguer fue declarado ganador por un muy estrecho margen sobre José Francisco Peña Gómez del PRD y Juan Bosch, quedó en un lejano tercer lugar. Numerosas acusaciones por irregularidades tuvieron como consecuencia una enmienda constitucional la cual redujo a dos años el periodo constitucional del Dr. Balaguer. Como resultado, se celebraron nuevas elecciones en mayo de 1996, las cuales fueron ganadas por el Dr. Leonel Fernández Reyna, un joven abogado, alto dirigente del Partido de la Liberación Dominicana (PLD).

GEOGRAFÍA

La República Dominicana comparte la isla de Hispaniola con Haití. Con una extensión de 48,400 kilómetros cuadrados (18,800 millas cuadradas), es la segunda nación en extensión territorial en el Caribe. Las temperaturas durante todo el año oscilan entre los 16 y los 32 grados C. Gracias al clima y a los interminables kilómetros de playas han convertido a la República Dominicana en un destino turístico de primera categoría. Santo Domingo está conectada a las principales ciudades del mundo. Tres horas desde Nueva York, a menos de dos horas de Miami y con diversos puntos en Europa, América Central y del Sur.

La población se estima en 7,600,000, una mezcla de distintas influencias, eminentemente urbana, con cerca de 2,000,000 de habitantes residentes en la capital, Santo Domingo. La comunidad de dominicanos residentes en los Estados Unidos se estima en 1,000,000. La segunda ciudad en número de habitantes es Santiago en la región del Cibao (cerca de 500,000 habitantes), seguida en importancia por San Pedro de Macorís (población estimada en 200,000). La población es una mezcla de los colonizadores españoles y esclavos africanos.

La geografía es diversa e incluye el Lago Enriquillo, a unos 60 metros bajo el nivel del mar, es el punto más bajo del Caribe, y el Pico Duarte el más elevado, con 3,175 metros de altitud. El valle Cibao Central es la más importante zona agrícola y proyectos de irrigación en el Sudoeste y Noroeste han contribuido enormemente a convertir en aptas mayores extensiones de tierra. La economía ha estado centrada principalmente en la agricultura, con la caña de azúcar como principal cultivo, seguido de café, tabaco y cacao. Durante la pasada década, ha aumentado en importancia el cultivo otros productos como cítricos, vegetales, piñas y flores.

La minería es también una actividad de importancia. La mina de oro y plata de Pueblo Viejo en el valle del Cibao es la mayor mina de oro a cielo abierto. La compañía canadiense Falconbridge extrae níquel. La explotación de importantes depósitos de bauxita en la región fronteriza ha sido interrumpida por varios años. Mobil Oil está explorando la costa sur del país en la búsqueda de petróleo.

ECONOMÍA

La economía dominicana está actualmente en un proceso de dinámica y rápida modernización y los programas de reforma de los 90's. Las más importantes facetas de la economía dominicana son el turismo y las zonas francas. Cerca de 1.5 millones de turistas visitaron la República Dominicana en 1992, para la celebración del Quinto Centenario del Descubrimiento de América. El número existente de habitaciones hoteleras, actualmente unas 26,000, está siendo aumentado en 6,000, un crecimiento mayor que cualquier país del Caribe. En 1993, el turismo generó aproximadamente US$1,300 millones en moneda extranjera.

Las zonas francas industriales, exentas de impuestos en la importación de materia prima y la exportación de productos terminados, emplean más de 164,000 personas (julio 1994). Las zonas francas exportan principalmente a los Estados Unidos, amparadas bajo los beneficios de la Iniciativa para la Cuenca del Caribe, alcanzando una cifra de US$530.4 millones en exportaciones en 1993. Por encima de 250 compañías extranjeras operan en los parques industriales de zonas francas. El sector textil encabeza el número de plantas seguido por el sector electrónico.

Las exportaciones agrícolas contribuyeron a la economía dominicana en 1993. Las exportaciones tradicionales de azúcar, café, cacao y tabaco se han visto complementadas en épocas recientes por guineos, piñas, vegetales y flores.

El 15 de julio de 1991, se firmó un acuerdo stand-by entre el Gobierno de la República Dominicana y el Fondo Monetario Internacional, poniendo en marcha una serie de medidas fiscales que han ayudado a estabilizar el peso y han detenido la inflación. Los atrasos en el pago de la deuda externa han sido reducidos y se ha renegociado la deuda pública bilateral con el Club de París. El crecimiento del Producto Interno Bruto se estima en 3.5% para 1994, y la tasa de inflación acumulada entre enero y marzo 1994 es de 2.8%.

Las redes de transporte y de comunicación son extensas. Dos aeropuertos internacionales reciben pasajeros y carga directamente desde Europa, Norte y Sur América. La red vial de 12,000 kilómetros es una de las mejores de la región. El sistema de comunicación telefónico, propiedad de una subsidiaria de GTE, es uno de los mejores y más modernos del mundo, y forma parte de la red de discado directo de los Estados Unidos.

Se dispone del servicio de compañías de transporte marítimo en Santo Domingo y otras ciudades con puertos importantes. Semanalmente el país está conectado con 12 puertos de los Estados Unidos.

El mayor problema para la actividad económica ha sido el retroceso en la generación de energía eléctrica. La Corporación Dominicana de Electricidad, propiedad del estado, puede ser privatizada; mientras tanto, el gobierno está negociando con varias firmas privadas para la producción y distribución de energía eléctrica.

Las importaciones ascendieron a aproximadamente US$2.1 billones en 1993, en comparación con US$530.4 millones en exportaciones. Las más importantes importaciones son: petróleo, textiles, equipos médicos, automóviles, productos agrícolas y químicos. Casi la mitad de las importaciones proceden de los Estados Unidos. No obstante, el ingreso de la República Dominicana en el Marco de la Convención de Lomé, puede generar un aumento en las importaciones desde Europa.

En el futuro inmediato, hay buenos prospectos para la importación de suministros para la energía eléctrica, componentes electrónicos, equipos médicos, mobiliario, químicos para la agricultura, componentes para automóviles, productos farmacéuticos, comida y equipo para su procesamiento, computadoras, acondicionadores de aire y accesorios.

DATOS BÁSICOS

EXTENSIÓN TERRITORIAL 48,432 km cuadrados
POBLACIÓN 7.6 millones
EXPORTACIONES US$530.4 millones
IMPORTACIONES US$2,118.4 millones
DEUDA EXTERNA (1994) US$4,398.0 millones (1993)
INFLACIÓN inferior al 4%
CRECIMIENTO DEL PIB (Estimado 1994) 3.5% (estimado)
NUMERO DE EMPLEADOS EN ZONAS FRANCAS 164,000
TASA DE DESEMPLEO 30%
TASA DE CAMBIO RD$12.85 = US$1.00
INGRESO POR TURISMO US$1,300 millones

 

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